Es un día con rachas de viento de Levante de unos 40 nudos. En la playa de Valdevaqueros apenas dos personas entran al agua, cuando lo normal es que haya decenas. Aun así, Gisela Pulido (Premià de Mar, 1994) despliega su cometa, la infla y comienza sus ejercicios de estiramiento. La ventolera levanta millones de granos de arena que se clavan como alfileres en el cuerpo. Gisela, sentada, se enfunda las botas enganchadas en su tabla. Una persona alza la cometa hacia el aire; ella maneja desde la arena las cuerdas, se pone en pie y con un saltito emprende el camino hacia el agua, deslizándose desde la arena seca hasta el mar, arrastrada por la cometa. “El kite exige mucha disciplina. Juegan muchos factores y la cabeza es superimportante. No se puede tener miedo porque, si no, las maniobras no salen y no progresas. El cuerpo hay que mantenerlo, estás todo el tiempo cayendo y los impactos en rodillas y tobillos son muy fuertes”, detalla Pulido minutos antes de empezar a hacer piruetas.

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A sus 22 años, ha dejado atrás la niña tímida que una vez fue, aunque conserva intactas su capacidad de sacrificio y su perseverancia. Este curso afronta un año sabático después de 13 en la élite. Campeona de Europa júnior a los 9 años y del mundo a los 10, es probablemente la deportista más precoz de la historia y la absoluta dominadora del kitesurf femenino, con una decena de títulos mundiales desde 2004 (solo perdió los de 2012 y 2014).Tras recuperar la corona la pasada temporada, la deportista, catalana de nacimiento y tarifeña de adopción, ha decidido tomar un respiro: “Llevo mucho tiempo compitiendo. Necesito oxigenar mi cuerpo y mi mente, un descanso para continuar mi carrera”.

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