“El mejor consejo que me dieron ante la paternidad fue: ‘Dejarás de ser el protagonista de tu vida’. Ya no soy importante. Mis prioridades han cambiado. El otro día comíamos lubina en casa. Mi hija me pidió un poco. Después quería más. Cuando me di cuenta…, ¡la madre que la parió!, ¡que se había comido toda la lubina la niña!”. A Marc Gasol(Sant Boi de Llobregat, 1985) el tema de conversación que más le ilumina el rostro es su pequeña. Más que los focos que dan brillo a las espectaculares pistas de parqué de la NBA, más que la atención y el cariño que recibe en Memphis, su ciudad en Estados Unidos. Es el líder indiscutible dentro de un vestuario, el de los Grizzlies, en el que sobresalen tres, el big three que junto a Gasol forman el base Mike Conley y el ala-pívot Zach Randolph.

  • 2015-11-15 Marc Gasol
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  • NBA All-Star Game 2015
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La que empezó hace dos semanas es su octava temporada en Memphis. Para Conley y Randolph, la novena y séptima respectivamente. “La franquicia ha confiado en nosotros mucho tiempo. Es una suerte. No es común. Los grupos tienen ciclos de cuatro años como mucho”, explica Marc. Él pudo cambiar de aires en verano. Con su contrato expirado –llegó en 2008 a la NBA para tres años y 9,8 millones de dólares, y renovó en 2011 por cuatro cursos más y 57,5 millones–, en julio dio un nuevo sí a los Grizzlies:cinco temporadas y 113,2 millones de dólares (unos cien millones de euros), hoy el sexto mejor contrato en la liga. El suyo es el mejor caché de su equipo, esta campaña el doble que Conley o Randolph. “La profesionalidad y la entrega van más allá del salario. Este depende de muchos factores: de tu situación en la liga, de tu edad… No siento presión, sino responsabilidad”.

En su coche, un todoterreno Mercedes, conduce de camino a un acto benéfico de su equipo en un barrio humilde de Memphis, no muy lejos del motel Lorraine, en el que falleció tiroteado Martin Luther King en 1968. La ciudad donde Elvis Presley se coronó rey acogió a la familia Gasol cuando Marc tenía 16 años. “Cuando Pau fue drafteado en la NBA –elegido como número tres en 2001, el mejor europeo hasta la fecha–, yo estaba en un torneo en Francia con la selección española cadete. No pensé que nos mudaríamos toda la familia. Pau iba a viajar solo a Estados Unidos con la que era su pareja. Pero aquello se diluyó y nos pidió que le acompañáramos”. ¿Recuerda cómo fue ese momento?. “¡Claro que sí! Estábamos en el salón de nuestro piso de Sant Boi. Nos preguntó qué pensábamos. Mis padres lo tuvieron claro. No dudaron en dejarlo todo, coger una excedencia en sus trabajos, en los que tenían una buena posición…, mi madre era médico y mi padre enfermero…, y marchar. La idea fue irnos un año, para que Pau se asentara”. Finalmente, la familia se quedó más tiempo: Marc, el que menos, pasó allí dos años antes de regresar en solitario a España con 18.

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